Immigrants africains subsahariens aux États-Unis. / Sub-Saharan African Immigrants in the United States. Français / English | Réseau International Diaspora En Ligne
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Immigrants africains subsahariens aux États-Unis. / Sub-Saharan African Immigrants in the United States. Français / English

Une femme vend des vêtements inspirés de la mode traditionnelle d’Afrique de l’Ouest sur un marché à Washington, DC, abritant une des plus grandes concentrés d’Afrique subsaharienne aux États-Unis. (Photo: Elvert Barnes)

La migration contemporaine de l’Afrique subsaharienne aux États-Unis, qui est un phénomène relativement récent, a augmenté régulièrement au cours des dernières décennies. La population d’immigrants en Afrique subsaharienne a presque doublé chaque décennie entre 1980 et 2010 et a augmenté de 29 pour cent au cours des cinq années suivantes. En 2015, 1,7 million d’Africains subsahariens vivaient aux États-Unis, ce qui représentait une part faible mais croissante (4%) des 43,3 millions d’immigrants aux États-Unis. Ils représentaient également 83% des 2,1 millions d’immigrants d’Afrique, le reste venant d’Afrique du Nord. Le flux actuel des Africains subsahariens se compose de professionnels qualifiés, d’individus qui cherchent la réunification avec des proches et des réfugiés des pays déchirés par la guerre.

Figure 1. Sub-Saharan African Immigrant Population in the United States, 1980-2015

Source: données du US Census Bureau 2006, 2010 et 2015 American Community Surveys (ACS), et Campbell J. Gibson et Kay Jung, « Statistiques de recensement historiques sur la population née à l’étranger des États-Unis: 1850-2000 » (Working Document n ° 81, US Census Bureau, Washington, DC, février 2006), 

En 2015, 80% des Africains de l’Afrique subsaharienne venaient d’Afrique de l’Est et de l’Ouest, le Nigeria, l’Éthiopie, le Ghana, le Kenya et l’Afrique du Sud étant les principaux pays d’origine. Ensemble, ces cinq pays ont représenté plus de 54% de tous les ressortissants des États-Unis (voir le tableau 1).

Tableau 1. Répartition des immigrants en Afrique subsaharienne par pays et par région d’origine, 2015

Remarques: En raison de la limitation des données ACS, les personnes présentes dans la catégorie « Afrique, autrement classées » (Afrique, nca), qui n’ont pas signalé leur pays de naissance, ont été incluses dans le groupe né en Afrique subsaharienne, bien que certains puissent Provenaient d’Afrique du Nord. Les 110 000 étrangers nés de la catégorie résiduelle «Afrique, n.c.c.» représentaient 5% du total de 2,1 millions d’immigrants nés d’origine africaine et 6% des 1,7 million d’immigrants d’origine subsaharienne. Le nom officiel du Cap-Vert a été changé en Cabo Verde en 2013.
Source: Institut de politique de migration (MPI) tabulation des données du US Census Bureau 2015 ACS.

La plupart des immigrants en Afrique sub-saharienne qui obtiennent une résidence permanente légale aux États-Unis (également appelée carte verte) arrivent en tant que proches proches des citoyens des États-Unis, en tant que réfugiés ou à travers la Loterie de visas de diversité. Par rapport à la population totale née à l’étranger, les Africains subsahariens étaient parmi les immigrants les mieux formés en tant que groupe et étaient moins susceptibles d’être maîtrisés en anglais limité (LEP). Les ressortissants d’Afrique subsaharienne ont connu un taux de pauvreté légèrement plus élevé que les immigrants, mais des taux inférieurs non assurés.

La plupart des immigrants en Afrique sub-saharienne qui obtiennent une résidence permanente légale aux États-Unis (également appelée carte verte) arrivent en tant que proches proches des citoyens des États-Unis, en tant que réfugiés ou à travers la Loterie de visas de diversité. Par rapport à la population totale née à l’étranger, les Africains subsahariens étaient parmi les immigrants les mieux formés en tant que groupe et étaient moins susceptibles d’être maîtrisés en anglais limité (LEP). Les ressortissants d’Afrique subsaharienne ont connu un taux de pauvreté légèrement plus élevé que les immigrants, mais des taux inférieurs non assurés.

À l’aide des données du Bureau du recensement des États-Unis (la plus récente Enquête sur la communauté américaine de 2015 [ACS] ainsi que les données cumulatives de l’ACS pour 2011-15), l’Annuaire de Statistique de l’immigration du ministère de la Sécurité intérieure et les données annuelles des envois de fonds de la Banque mondiale, ce Spotlight fournit des informations Sur la population immigrante d’Afrique subsaharienne aux États-Unis, en se concentrant sur sa taille, sa répartition géographique et ses caractéristiques socioéconomiques.

Note: Alors que les caractéristiques de la population globale de l’Afrique subsaharienne sont basées sur l’ensemble de la sous-région, l’analyse des pays individuels dans cet article ne couvre que les plus grands groupes d’origine: les Nigérians, les Éthiopiens, les Ghanéens, les Kenyans, les Sud-Africains, les Libériens et les Somaliens.

Cliquez sur les points ci-dessous pour plus d’informations:

Distribution par État et villes clés
Diversité linguistique et maîtrise de l’anglais
Âge, éducation et emploi
La pauvreté
Voies d’immigration et naturalisation
Couverture de santé
Diaspora
Envois de fonds
Distribution par État et villes clés

Par rapport à l’ensemble de la population immigrante, les Africains subsahariens étaient plus éloignés géographiquement. En 2011-15, la plus grande part d’immigrants en Afrique subsaharienne s’installa au Texas (10%), à New York (9%) et au Maryland (9%). Les quatre premiers comtés par la concentration des Africains subsahariens étaient le comté de Bronx, à New York; Montgomery County, MD; Harris County, TX; Et Prince George’s County, MD. Ensemble, ces comtés représentaient environ 12% de la population totale d’immigrants subsahariens aux États-Unis.

Figure 2. Principaux pays de destination pour les immigrants en Afrique subsaharienne aux États-Unis, 2011-15

Remarque: Les données de l’ACS en 2011-15 ont été utilisées pour obtenir des estimations statistiquement valides aux niveaux de la région statistique et de la région métropolitaine, pour les régions géographiques de plus petite taille. Les populations ne sont pas représentées en Alaska et à Hawaï, qui sont de taille réduite; Pour plus de détails, visitez le MPI Data Hub pour une carte interactive montrant la répartition géographique des immigrants par état et par région, disponible en ligne.
Source: MPI tabulation des données du US Census Bureau mis en commun 2011-15 ACS.
Figure 3. Principales destinations métropolitaines pour les Africains subsahariens aux États-Unis, 2011-15

Remarque: Les données de l’ACS en 2011-15 ont été utilisées pour obtenir des estimations statistiquement valides au niveau de la zone statistique métropolitaine pour les régions géographiques de plus petite taille.
Source: le tableau MPI des données du US Census Bureau a été regroupé en 2011-15 ACS.

Cliquez ici pour une carte interactive qui met en évidence les régions métropolitaines aux plus fortes concentrations d’immigrants. Sélectionnez les pays africains subsahariens individuels dans le menu déroulant pour voir quelles zones métropolitaines ont le plus d’immigrants.

Tableau 2. Principales concentrations par région métropolitaine pour les étrangers nés d’Afrique subsaharienne, 2011-15
Source: MPI tabulation des données du US Census Bureau regroupé 2011-15 ACS.

Diversité linguistique et maîtrise de l’anglais

Les immigrants subsahariens étaient plus susceptibles de maîtriser l’anglais et de parler anglais à la maison que l’ensemble de la population étrangère des États-Unis, en grande partie parce que la majorité provenait de pays où l’anglais est une langue officielle. En 2015, 25% des Africains subsahariens ne parlent que l’anglais à la maison, contre 16% de tous les immigrants. En outre, 27 pour cent de ces immigrants (âgés de 5 ans et plus) ont déclaré une compétence limitée en anglais, comparativement à 49 pour cent de la population étrangère dans l’ensemble. Les groupes de pays individuels constitués principalement par les réfugiés avaient des niveaux de maîtrise de l’anglais très limités (LEP) beaucoup plus élevés que la moyenne régionale: 62% des Somaliens et 41% des Éthiopiens étaient LEP en 2015, par exemple. Outre l’anglais, les meilleures langues parlées étaient Kru, Amharique, Française, Somalienne et Swahili.

Note: Une compétence limitée en anglais se réfère à ceux qui ont indiqué sur le questionnaire ACS qu’ils ont parlé anglais moins que «très bien».

Âge, éducation et emploi

La population de l’Afrique subsaharienne était légèrement plus jeune que la population née à l’échelle des États-Unis, mais plus ancienne que les autochtones. En 2015, une part plus élevée (83%) des immigrants subsahariens étaient en âge de travailler (18 à 64 ans), comparativement aux populations nées à l’étranger (80%) et aux États-Unis (60%).

Les immigrants subsahariens ont un niveau de scolarité beaucoup plus élevé que les populations d’origine étrangère et d’origine nationale. En 2015, 39% des Africains subsahariens (âgés de 25 ans et plus) avaient un baccalauréat ou plus, comparativement à 29% de la population totale née à l’étranger et à 31% de la population des États-Unis. Les Nigérians et les Sud-Africains étaient les plus instruits, 57% détenant au moins un baccalauréat, suivis des Kenyans (44%), des Ghanéens (40%), des Libériens (32%) et des Ethiopiens (29%). Pendant ce temps, les Somaliens avaient le plus bas niveau de scolarité de tous les ressortissants d’Afrique subsaharienne, 11% ayant obtenu leur diplôme d’un collège de quatre ans.

Les Africains subsahariens ont participé à la population active à un taux plus élevé que l’ensemble des immigrants et des populations nées aux États-Unis. En 2015, environ 75 pour cent des immigrants subsahariens (âgés de 16 ans et plus) faisaient partie de la population active civile, contre 66 pour cent et 62 pour cent de l’ensemble des populations étrangères et autochtones, respectivement.

Par rapport à la population totale née à l’étranger, les Africains subsahariens étaient beaucoup plus susceptibles d’être employés dans les professions de la gestion, des affaires, de la science et des arts (38 pour cent) et beaucoup moins susceptibles d’être employés dans les professions des ressources naturelles, de la construction et de l’entretien (3 pour cent, voir la figure 5). Le groupe de répartition professionnelle par origine suit le niveau de scolarité: les immigrants sud-africains (62 pour cent) et nigérians (53 pour cent) étaient les plus susceptibles d’occuper des postes de direction, tandis que 37 pour cent des immigrants somaliens travaillaient dans la production, les transports et le matériel Occupations en mouvement.

Figure 5. Travailleurs occupés dans la population active civile (âgés de 16 ans et plus) selon Occupation et origine, 2015

La pauvreté

En 2015, les Africains subsahariens étaient légèrement plus susceptibles de vivre dans la pauvreté (19%) que tous les immigrants (17%) ou les États-Unis nés (14%). Les taux de pauvreté ont été les plus élevés chez les Somaliens (46%) et les Libériens (22%).

Voies d’immigration et naturalisation

Par rapport aux immigrants en général, les Africains subsahariens avaient un taux de naturalisation légèrement plus élevé. Cinquante-trois pour cent étaient des citoyens américains naturalisés, comparativement à 48 pour cent de tous les immigrants. Les taux de naturalisation ont dépassé 50% pour la plupart des groupes d’origine sous-saharienne, à l’exception des Kenyans (47%).

Les Africains subsahariens étaient plus susceptibles que les immigrants en général d’être entrés depuis 2000. Environ 65 pour cent sont arrivés en 2000 ou plus tard, contre 44 pour cent de tous les immigrants (voir la figure 6).

Figure 6. Afrique subsaharienne et tous les immigrants aux États-Unis par période d’arrivée, 2015.

Au cours de l’exercice (2015), la moitié des 79 000 immigrants subsahariens qui sont devenus des résidents permanents légaux (LPR) l’ont fait en tant que parents immédiats de citoyens américains ou par des préférences parrainées par la famille (42% et 10%, respectivement, voir la figure 7 ). Les nouveaux LPR de l’Afrique subsaharienne étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir été admis dans la loterie de visas de diversité (17 pour cent) ou en tant que réfugiés (26 pour cent) que les immigrants de la plupart des autres régions. Pendant ce temps, les Africains subsahariens étaient beaucoup plus susceptibles de devenir titulaires de cartes vertes par voie d’emploi (5%) par rapport à la population globale de LPR (14%). La majorité des nouveaux LPR de la République centrafricaine (88 pour cent), Djibouti (86 pour cent) et la Somalie (83 pour cent) ont obtenu leurs cartes vertes en s’adaptant au statut de réfugié ou d’asyle, alors que plus d’un tiers de la nouvelle carte verte Les détenteurs du Libéria (47 pour cent), du Bénin (39 pour cent), du Togo (35 pour cent) et du Cameroun (34 pour cent) l’ont fait via le programme Diversité Visa.

Figure 7. Voies d’immigration des Africains subsahariens et de tous les immigrants aux États-Unis, 2015

Notes: Parrainé par la famille: comprend les enfants adultes et les frères et sœurs de citoyens américains ainsi que les conjoints et les enfants des détenteurs de cartes vertes. Familles immédiates de citoyens américains: comprend les conjoints, les enfants mineurs et les parents de citoyens américains. Loterie de visas de diversité: La loi de 1990 sur l’immigration établit la loterie de visas pour la diversité afin d’autoriser l’entrée dans les pays à faible taux d’immigration aux États-Unis. La loi stipule que 55 000 visas de diversité sont disponibles chaque année financière. Pour le programme de visa de diversité 2018, les ressortissants de tous les pays d’Afrique subsaharienne, à l’exception du Nigéria, sont éligibles pour participer à la loterie.
Source: tablette MPI des données du Département de la Sécurité intérieure (DHS), Annuaire 2015 des statistiques de l’immigration (Washington, DC: Bureau de la statistique de l’immigration du DHS, 2016), disponible en ligne.

Couverture de santé

En 2015, les ressortissants d’Afrique subsaharienne étaient plus susceptibles d’être couverts par une assurance santé privée (60%) par rapport à l’ensemble de la population née à l’étranger (55%, voir la figure 8). Ils étaient moins susceptibles d’être non assurés que les immigrants en général (17% contre 22%). Parmi les groupes d’origine subsaharienne, les Sud-Africains ont eu la part la plus faible non assurée (8%), tandis que les Libériens ont le taux le plus élevé (18%).

Figure 8. Couverture de santé pour les Africains subsahariens, tous les immigrants et les ascendants nés, 2015

Note: La somme des actions par type d’assurance est susceptible d’être supérieure à 100 car les personnes peuvent avoir plus d’un type d’assurance.
Source: tableau MPI des données du US Census Bureau 2015 ACS.

Diaspora

Environ 3,3 millions de membres de la diaspora de l’Afrique subsaharienne résidaient aux États-Unis, y compris des individus nés dans la région ou qui ont déclaré une ascendance africaine subsaharienne, selon les tableaux du Bureau du recensement des États-Unis mis au point en 2011-15 ACS.

Envois de fonds

Les envois de fonds reçus par les pays d’Afrique subsaharienne par le biais de chaînes formelles ont augmenté près de dix fois depuis 2000, atteignant 35 milliards de dollars en 2015, selon la Banque mondiale. Les envois de fonds globaux représentent environ 3 pour cent du produit intérieur brut global (PIB) dans la région. Certaines économies dans cette région dépendent davantage des envois de fonds que d’autres: les envois de fonds représentaient 31% du PIB au Libéria, 22% en Gambie, 18% au Lesotho, 14% au Sénégal et 12% à Cabo Verde, contre seulement 0,01% En Angola et 0,3% en Afrique du Sud.

Figure 9. Flux de transferts annuels vers les pays d’Afrique subsaharienne, 1980-2015

Visitez la collection d’outils de transferts interactifs du Data Hub, qui font le suivi des envois de fonds par entrées et sorties, entre pays et au fil du temps.

Sources

Capps, Randy, Kristen McCabe et Michael Fix. 2012. Divers flux: migration africaine aux États-Unis. Washington, DC: Migration Policy Institute. Disponible en ligne.

Department of Homeland Security (DHS), Bureau de la statistique de l’immigration. 2016. Annuaire 2015 de la statistique de l’immigration. Washington, DC: Bureau de la statistique de l’immigration du DHS. Disponible en ligne.

Gibson, Campbell J. et Kay Jung. 2006. Statistiques de recensement historiques sur la population née à l’étranger des États-Unis: 1850-2000. Document de travail n ° 81, Bureau du recensement des États-Unis, Washington, DC, février 2006. Disponible en ligne.

Ruggles, Steven, Katie Genadek, Ronald Goeken, Josiah Grover et Matthew Sobek. 2015. Série intégrée de microdonnées à grande diffusion: version 6.0 [jeu de données]. Minneapolis: Université du Minnesota. Disponible en ligne.

Thomas, Kevin J.A. 2011. Qu’est-ce qui explique la tendance croissante de l’émigration africaine aux États-Unis? Revue internationale sur les migrations 45 (1): 3-28.

Bureau de recensement des États-Unis. 2016. Enquête communautaire communautaire de 2015. American FactFinder. Disponible en ligne.

Groupe de perspectives de la Banque mondiale. 2017. Données annuelles sur les transferts de fonds, mise à jour d’avril 2017. Disponible en ligne.

16/05/2017

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Sub-Saharan African Immigrants in the United States

Contemporary migration from sub-Saharan Africa to the United States, which is a relatively recent phenomenon, has risen steadily over the past several decades. The sub-Saharan African immigrant population roughly doubled every decade between 1980 and 2010, and increased by 29 percent over the following five years. In 2015, 1.7 million sub-Saharan Africans lived in the United States, accounting for a small but growing share (4 percent) of the 43.3 million immigrants in the United States. They also made up 83 percent of the 2.1 million immigrants from Africa, the remainder coming from North Africa. The current flow of sub-Saharan Africans consists of skilled professionals, individuals seeking reunification with relatives, and refugees from war-torn countries.

Figure 1. Sub-Saharan African Immigrant Population in the United States, 1980-2015

Source: Data from U.S. Census Bureau 2006, 2010, and 2015 American Community Surveys (ACS), and Campbell J. Gibson and Kay Jung,  » Historical Census Statistics on the Foreign-born Population of the United States: 1850-2000″ (Working Paper no. 81, U.S. Census Bureau, Washington, DC, February 2006), available online.

In 2015, 80 percent of sub-Saharan Africans came from Eastern and Western Africa, with Nigeria, Ethiopia, Ghana, Kenya, and South Africa comprising the top sending countries. Together, these five countries accounted for more than 54 percent of all sub-Saharan Africans in the United States (see Table 1).

Table 1. Distribution of Sub-Saharan African Immigrants by Country and Region of Origin, 2015

Notes: Due to ACS data limitation, people shown in the “Africa, not else classified” (Africa, n.e.c.) category, who did not report their country of birth, were included in the sub-Saharan African foreign-born group though some may have been from North Africa. The 110,000 foreign born from the residual “Africa, n.e.c.” category accounted for 5 percent of the total 2.1 million African-born immigrants and for 6 percent of the 1.7 million sub-Saharan African-born immigrants. The formal name of Cape Verde was changed to Cabo Verde in 2013.
Source: Migration Policy Institute (MPI) tabulation of data from the U.S. Census Bureau 2015 ACS.

Most sub-Saharan African immigrants who obtain lawful permanent residence in the United States (also known as receiving a green card) arrive as immediate relatives of U.S. citizens, as refugees, or through the Diversity Visa Lottery. Compared to the total foreign-born population, sub-Saharan Africans were among the best educated immigrants as a group and were less likely to be Limited English Proficient (LEP). Sub-Saharan Africans experienced a slightly higher poverty rate than immigrants overall, but lower uninsured rates.

Click here to view an interactive map showing where migrants from sub-Saharan Africa (and elsewhere) have settled worldwide.
 

Using data from the U.S. Census Bureau (the most recent 2015 American Community Survey [ACS] as well as pooled 2011-15 ACS data), the Department of Homeland Security’s Yearbook of Immigration Statistics, and World Bank annual remittances data, this Spotlight provides information on the sub-Saharan African immigrant population in the United States, focusing on its size, geographic distribution, and socioeconomic characteristics.

Note: While the characteristics of the overall sub-Saharan African population are based on the entire subregion, analysis of individual countries in this article covers only the largest origin groups: Nigerians, Ethiopians, Ghanaians, Kenyans, South Africans, Liberians, and Somalis.

Click on the bullet points below for more information:

Distribution by State and Key Cities

Compared to the overall immigrant population, sub-Saharan Africans were more spread out geographically. As of 2011-15, the largest shares of sub-Saharan African immigrants settled in Texas (10 percent), New York (9 percent), and Maryland (9 percent). The top four counties by concentration of sub-Saharan Africans were Bronx County, NY; Montgomery County, MD; Harris County, TX; and Prince George’s County, MD. Together, these counties accounted for about 12 percent of the total sub-Saharan immigrant population in the United States.

Figure 2. Top Destination States for Sub-Saharan African Immigrants in the United States, 2011-15

Note: Pooled 2011-15 ACS data were used to get statistically valid estimates at the state and metropolitan statistical area levels, for smaller-population geographies. Not shown are populations in Alaska and Hawaii, which are small in size; for details, visit the MPI Data Hub for an interactive map showing geographic distribution of immigrants by state and county, available online.
Source: MPI tabulation of data from U.S. Census Bureau pooled 2011-15 ACS.

Click here for an interactive map that shows the geographic distribution of immigrants by state and county. Select individual sub-Saharan African countries from the dropdown menu to see which states and counties have the most immigrants.  

In the 2011-15 period, the U.S. cities with the greatest number of sub-Saharan immigrants were the greater New York City, Washington, DC, and Atlanta metropolitan areas (see Figure 3). These three metro areas accounted for about 27 percent of sub-Saharan Africans in the United States.

Figure 3. Top Metropolitan Destinations for Sub-Saharan Africans in the United States, 2011-15

Note: Pooled 2011-15 ACS data were used to get statistically valid estimates at the metropolitan statistical-area level for smaller-population geographies.
Source: MPI tabulation of data from the U.S. Census Bureau pooled 2011-15 ACS.

Click here for an interactive map that highlights the metropolitan areas with the highest concentrations of immigrants. Select individual sub-Saharan African countries from the dropdown menu to see which metro areas have the most immigrants.

Table 2. Top Concentrations by Metropolitan Area for the Foreign Born from Sub-Saharan Africa, 2011-15

Source: MPI tabulation of data from U.S. Census Bureau pooled 2011-15 ACS.

Language Diversity and English Proficiency

Sub-Saharan immigrants were more likely to be proficient in English and speak English at home than the overall U.S. foreign-born population, largely because a majority came from countries where English is an official language. In 2015, 25 percent of sub-Saharan Africans spoke only English at home, versus 16 percent of all immigrants. Furthermore, 27 percent of these immigrants (ages 5 and over) reported limited English proficiency, compared to 49 percent of the overall foreign-born population. Individual-country groups made up predominately of refugees had much higher limited English proficiency (LEP) levels, however, than the regional average: 62 percent of Somalis and 41 percent of Ethiopians were LEP in 2015, for instance. Other than English, top languages spoken were Kru, Amharic, French, Somali, and Swahili.

Note: Limited English proficiency refers to those who indicated on the ACS questionnaire that they spoke English less than “very well.”

Age, Education, and Employment

The sub-Saharan African population was slightly younger than the overall U.S. foreign-born population but older than the native born. In 2015, a higher share (83 percent) of sub-Saharan immigrants were of working age (18 to 64), compared to the overall foreign-born (80 percent) and U.S.-born (60 percent) populations.

Figure 4. Age Distribution by Origin, 2015

Source: MPI tabulation of data from the U.S. Census Bureau, 2015 ACS.

Sub-Saharan immigrants have much higher educational attainment compared to the overall foreign- and native-born populations. In 2015, 39 percent of sub-Saharan Africans (ages 25 and over) had a bachelor’s degree or higher, compared to 29 percent of the total foreign-born population and 31 percent of the U.S.-born population. Nigerians and South Africans were the most highly educated, with 57 percent holding at least a bachelor’s degree, followed by Kenyans (44 percent), Ghanaians (40 percent), Liberians (32 percent), and Ethiopians (29 percent). Meanwhile, Somalis had the lowest educational attainment of all sub-Saharan Africans, with 11 percent having graduated from a four-year college.

Sub-Saharan Africans participated in the labor force at a higher rate than the overall immigrant and U.S.-born populations. In 2015, about 75 percent of sub-Saharan immigrants (ages 16 and over) were in the civilian labor force, compared to 66 percent and 62 percent of the overall foreign- and native-born populations, respectively.

Compared to the total foreign-born population, sub-Saharan Africans were much more likely to be employed in management, business, science, and arts occupations (38 percent) and much less likely to be employed in natural resources, construction, and maintenance occupations (3 percent; see Figure 5). The occupational distribution by origin group follows the pattern of educational attainment: South African (62 percent) and Nigerian (53 percent) immigrants were the most likely to be in management positions, while 37 percent of Somali immigrants worked in production, transportation, and material moving occupations. 

Figure 5. Employed Workers in the Civilian Labor Force (ages 16 and older) by Occupation and Origin, 2015

Source: MPI tabulation of data from the U.S. Census Bureau 2015 ACS.

Poverty

In 2015, sub-Saharan Africans were slightly more likely to live in poverty (19 percent) than all immigrants (17 percent) or the U.S. born (14 percent). Poverty rates were highest among Somalis (46 percent) and Liberians (22 percent).

Immigration Pathways and Naturalization

Compared to immigrants overall, sub-Saharan Africans had a slightly higher naturalization rate. Fifty-three percent were naturalized U.S. citizens, compared to 48 percent of all immigrants. Naturalization rates exceeded 50 percent for most sub-Saharan origin groups, with the exception of Kenyans (47 percent).

Sub-Saharan Africans were more likely than immigrants overall to have entered since 2000. Approximately 65 percent arrived in 2000 or later, compared to 44 percent of all immigrants (see Figure 6).

Figure 6. Sub-Saharan Africans and All Immigrants in the United States by Period of Arrival, 2015

Source: MPI tabulation of data from the U.S. Census Bureau 2015 ACS.

In fiscal year (FY) 2015, half of the 79,000 sub-Saharan immigrants who became lawful permanent residents (LPRs) did so as immediate relatives of U.S. citizens or through family-sponsored preferences (42 percent and 10 percent, respectively; see Figure 7). New LPRs from sub-Saharan Africa were much more likely to have been admitted through the Diversity Visa Lottery (17 percent) or as refugees (26 percent) than immigrants from most other regions. Meanwhile, sub-Saharan Africans were much less likely to become green-card holders via employment pathways (5 percent) compared to the overall LPR population (14 percent). The majority of new LPRs from the Central African Republic (88 percent), Djibouti (86 percent), and Somalia (83 percent) obtained their green cards by adjusting from refugee or asylee status, while more than one-third of new green-card holders from Liberia (47 percent), Benin (39 percent), Togo (35 percent), and Cameroon (34 percent) did so via the Diversity Visa program.

Figure 7. Immigration Pathways of Sub-Saharan Africans and All Immigrants in the United States, 2015

Notes: Family-sponsored: Includes adult children and siblings of U.S. citizens as well as spouses and children of green-card holders. Immediate relatives of U.S. citizens: Includes spouses, minor children, and parents of U.S. citizens. Diversity Visa Lottery: The Immigration Act of 1990 established the Diversity Visa Lottery to allow entry to immigrants from countries with low rates of immigration to the United States. The law states that 55,000 diversity visas are made available each fiscal year. For the 2018 Diversity Visa program, nationals of all countries in sub-Saharan Africa except Nigeria are eligible to participate in the lottery.
Source: MPI tabulation of data from Department of Homeland Security (DHS), 2015 Yearbook of Immigration Statistics (Washington, DC: DHS Office of Immigration Statistics, 2016), available online.

Health Coverage

In 2015, sub-Saharan Africans were more likely to be covered by private health insurance (60 percent) compared to the overall foreign-born population (55 percent; see Figure 8). They were also less likely to be uninsured than immigrants overall (17 percent versus 22 percent). Among sub-Saharan origin groups, South Africans had the lowest uninsured share (8 percent) while Liberians had the highest rate (18 percent).

Figure 8. Health Coverage for Sub-Saharan Africans, All Immigrants, and the Native Born, 2015

Note: The sum of shares by type of insurance is likely to be greater than 100 because people may have more than one type of insurance.
Source: MPI tabulation of data from the U.S. Census Bureau 2015 ACS.

Diaspora

Approximately 3.3 million members of the sub-Saharan African diaspora resided in the United States, including individuals who were either born in the region or who reported sub-Saharan African ancestry, according to tabulations from the U.S. Census Bureau pooled 2011-15 ACS.

Remittances

Remittances received by sub-Saharan African countries via formal channels have risen nearly ten-fold since 2000, reaching $35 billion in 2015, according to the World Bank.  Global remittances account for about 3 percent of overall gross domestic product (GDP) in the region. Some economies in this region are more dependent on remittance than others: remittances accounted for 31 percent of GDP in Liberia, 22 percent in The Gambia, 18 percent in Lesotho, 14 percent in Senegal, and 12 percent in Cabo Verde, versus just 0.01 percent in Angola and 0.3 percent in South Africa.

Figure 9. Annual Remittance Flows to Sub-Saharan African Countries, 1980-2015

Source: MPI tabulations of data from the World Bank Prospects Group, “Annual Remittances Data,” April 2017 update.

Visit the Data Hub’s collection of interactive remittances tools, which track remittances by inflow and outflow, between countries, and over time.

Sources

Capps, Randy, Kristen McCabe, and Michael Fix. 2012. Diverse Streams: African Migration to the United States. Washington, DC: Migration Policy Institute. Available online.

Department of Homeland Security (DHS), Office of Immigration Statistics. 2016. 2015 Yearbook of Immigration Statistics. Washington, DC: DHS Office of Immigration Statistics. Available online.

Gibson, Campbell J. and Kay Jung. 2006. Historical Census Statistics on the Foreign-born Population of the United States: 1850-2000. Working Paper No. 81, U.S. Census Bureau, Washington, DC, February 2006. Available online.

Ruggles, Steven, Katie Genadek, Ronald Goeken, Josiah Grover, and Matthew Sobek. 2015. Integrated Public Use Microdata Series: Version 6.0 [dataset]. Minneapolis: University of Minnesota. Available online.

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